烟雾弥漫的褐色露天煤矿

资料来源:Bert Kaufmann, Flickr (Creative Commons Commercial Use)

几代人以来,西维吉尼亚州成千上万的煤矿工人都过着不错的生活。他们赚的钱支持了阿巴拉契亚地区城镇的经济。他们在深井里的劳动给世界带来了光明。

但这种繁荣是付出了高昂代价的。山脉被炸成碎片,河流被尾矿染成橙色,一代又一代的矿工都患有黑肺病。一个多世纪以来,煤炭行业主导着该地区的经济和心理,阻止了其他许多行业扎根。现在,摇摇欲坠。占据美国一半煤炭产量的四大煤炭公司中,有三家已经破产。阿巴拉契亚的部分地区曾经是经济的发源地,现在那里出现了一个巨大的缺口。

摆脱依赖少数几种大宗商品的采掘能源,并不像再培训矿业公司那么简单。“你可以一直参加培训项目,直到你变成紫色,但如果你没有工作的地方,那就有点刻薄了,”Coalfield开发公司的开发总监玛丽莲·伦(Marilyn renn)说。“这并不像你可以离开煤矿行业,去街角那家新开的大数据公司工作。”要想从煤炭衰退的影响中复苏,需要当地经济从头开始彻底复兴。

伊娃·琼斯说:“它正在吞食这些岩石,并把它们变成花园土壤——这太棒了。

在一个废弃的露天煤矿,一个新的故事出现了。一辆拖拉机拖着一台机器,沿着一座前山散落的遗迹刮来刮去。beplay体育正规一名工作人员推动加速器,一台石磨在碎石中咀嚼着。开拖拉机的伊娃·琼斯说:“它吃掉这些岩石,把它们变成花园土壤,这太棒了。”

这台机器beplay体育正规能够粉碎直径达16英寸的石头,一天之内,可以制成3英亩的土壤。在新的土地上,另一组人种植了一个果园。它混合了黑莓、榛子、薰衣草和泡泡果。可持续管理的鸡、猪、山羊和蜜蜂放牧和授粉的半农场半森林。随着时间的推移,这些做法将捕获土壤中的碳,并为耕种前矿区的西维吉尼亚当地居民带来收入。

“不管你认为煤炭是好是坏,把所有鸡蛋放在一个篮子里都是不明智的。”——布兰登·丹尼森

这些努力是由两个非营利组织成立的企业的工作煤田开发这个组织寻求在一个长期依赖单一商品的地区恢复经济多样性。“不管你认为煤炭是好是坏,把所有鸡蛋放在一个篮子里都是不明智的,”Coalfield的创始人布兰登·丹尼森(Brandon Dennison)说。

在创办“煤田”公司之前,他曾在家乡西维吉尼亚州带领服务人员去维修破败的房屋。他记得改变他看法的那一天。在一个项目中,两名赤膊男子肩上挎着工具带走近他。他们要求得到有报酬的建筑工作。布兰登不得不告诉他们没有工作。“他们真的很有动力,他们想学习,他们想工作……但由于他们居住的地方,他们没有机会施展自己的干劲。”

布兰登受到启发,创建了煤田开发公司来提供这种机会。他从一家建筑公司起步。他们将破旧的建筑改造成经济适用房和新企业——这一次雇佣了需要工作的人。从那时起,煤田发展成为独立的社会企业,包括土地开垦、建筑、有机农业、木工、旅游和太阳能安装。

这些多元化的企业作为一个团队合作,以实现从各个角度振兴经济的使命。改造阿巴拉契亚的一个旧地表矿井,为“刷新阿巴拉契亚”种植粮食做好准备。与此同时,“回收阿巴拉契亚”组织从现场收集石头和木材,“振兴阿巴拉契亚”组织在前矿区的新住宅建设中进行了再利用。重新发现阿巴拉契亚用再生木材制作的家具来装饰新住宅,而Rewire阿巴拉契亚在屋顶上安装了太阳能电池板。

煤田开发公司采用非营利模式,因为该地区缺乏私营部门创造就业所需的基础设施。他们的部分资金来自西弗吉尼亚州的公共拨款和私人捐款。另一部分来自他们的业务产生的收入。正如玛丽莲所说,“我们正在创造收入,我们正在将这些收入再投资于经济基础设施,在正常情况下,如果没有一个采掘业的巨脚踩在一切之上,这些基础设施就会存在。”

当煤田公司为新经济启动基础设施建设时,他们寻求让建设这些基础设施的人恢复活力。在他们公司的50多名机组成员中,所有人都遵循一个被称为33-6-3模式的每周时间表。33个小时的有偿工作,6个小时的免学费大学课程,还有3个小时的个人发展和咨询。当船员们在工作中积累技能时,他们要在当地的社区大学或技术学校学习两年的副学士学位。他们还能获得急需的服务,比如从工资中扣除的零利率贷款。beplay官网app下载玛丽莲说:“如果发生了什么事,药物治疗延长了一个月,他们不得不在药物治疗和用电之间做出选择,我们可以帮助他们。”

阿巴拉契亚真正的财富不在于地下,而在于人民。煤田提升了阿巴拉契亚人“进取心、勇气和优雅”的价值观。正是这些品质让人们世世代代在山区谋生。“这是我们。我们正在想办法。这不是强加给我们的解决方案。我们正在让它发挥作用,我们正在以一种适合我们的社区和文化的方式让它发挥作用。”

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特雷弗德克尔科恩

关于作者

特雷弗德克尔科恩

特雷弗·德克尔·科恩(Trevor Decker Cohen)是一位作家和编辑,他热衷于将围绕气候变化的叙事转变为一种希望和灵感。他是一名内容战略家